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Actualités

90 ans de conception de stérilisateurs

90 ans de conception de stérilisateurs

Saviez-vous que l’histoire de Getinge en matière de fourniture d’équipements de stérilisation de renommée internationale a commencé par une restructuration passant des fers à cheval et des moteurs éoliens aux cuiseurs à vapeur pour les cuisines commerciales ? C’est ainsi que l’entreprise qui a débuté en 1904 en tant que fabricant d’équipement agricole dans le village suédois de Getinge est devenue un leader mondial dans le domaine du contrôle des infections.

« Getinge a commencé à s’intéresser de près aux cuiseurs à vapeur dès les années 1920. Les similitudes entre les produits ont ouvert la voie à l’ajout de stérilisateurs pour équipements médicaux à la gamme de produits. Le premier stérilisateur à vapeur a été conçu en 1932 », explique Harald Castler, qui a rejoint Getinge en 1988 et a occupé plusieurs postes clés dans le domaine du contrôle des infections avant d’occuper la fonction de Président Life Science jusqu’à sa retraite cette année.

À l’époque, les stérilisateurs étaient dotés de cuves cylindriques avec des portes à charnières et s’appuyaient sur un simple système de gravité pour remplacer l’air par de la vapeur à l’intérieur de la chambre. C’est notamment ce qui caractérisait les premiers stérilisateurs Getinge.

Gert Linder, qui a commencé comme technicien d’entretien en Suisse, a ensuite dirigé l’ancienne unité de fabrication de stérilisateurs compacts de Getinge à Skärhamn, en Suède. Il a découvert l’un de ces premiers stérilisateurs des années 1930 lors d’une visite de service dans une clinique de la ville de Vevey, en 1972.

« Il était encore totalement opérationnel, mais la technologie était dépassée », se souvient Gert. « À l’époque, Getinge était devenu un pionnier du développement technologique dans le secteur en optimisant le processus de stérilisation. L’évacuation de l’air est la clé ; à cette époque, nous avions commencé à utiliser des systèmes à vide. Cette avancée a permis de lancer le stérilisateur moderne. »

Et il ajoute : « La solution de vide permet d’éliminer l’air même dans les endroits les plus difficiles à atteindre sur les instruments. En 1965, nous avons également été les premiers au monde à installer des systèmes d’élimination de l’air par aspiration sur les stérilisateurs de paillasse. »

Dans un souci d’amélioration de la capacité et du débit, Getinge a également été un précurseur dans la conception de cuves carrées et l’utilisation de portes coulissantes.

« Des canaux de vapeur rigides ont été utilisés comme « gaines » autour de la cuve carrée pour conserver sa forme intacte et la rendre aussi résistante à la pression qu’une cuve cylindrique. Les portes coulissantes étaient plus sécurisées et moins encombrantes que les portes à charnières », explique Gert.

Getinge a été racheté par Electrolux en 1965. Le fait d’appartenir à un géant de l’électroménager, doté d’un vaste réseau international, a permis à l’entreprise de se développer en rachetant des fabricants locaux de stérilisateurs. Ceci a également permis de passer d’une gestion décentralisée à une gestion centralisée des processus de stérilisation dans les hôpitaux.

« Traditionnellement, un grand nombre de stérilisateurs compacts se trouvaient dans les services hospitaliers. Nous avons été très proactifs dans le développement des unités centrales de stérilisation, qui est l’élément central du flux stérile dans l’ensemble de l’hôpital », explique Harald.

Aujourd’hui, la plupart des tâches sont centralisées dans les hôpitaux, mais sur des marchés tels que les cabinets dentaires et médicaux, les stérilisateurs compacts sont toujours utilisés.

La stratégie consistant à se concentrer sur de grandes structures centralisées a conduit à la fermeture de l’usine de production de Skärhamn en 2014.

« Le plus grand stérilisateur que nous avons produit avant la fermeture de l’usine avait une capacité de 100 litres. Ce modèle est toujours présent dans le portefeuille de stérilisateurs à vapeur de Getinge aujourd’hui », explique Gert.

L’accent mis sur le retraitement stérile a été le principal moteur du développement continu. En élargissant l’offre avec des solutions supplémentaires, telles que des laveurs-désinfecteurs, des équipements de chargement, des chariots et des logiciels, Getinge est devenu un fournisseur de choix de solutions complètes pour les unités centrales de stérilisation.

Harald Castler conclut : « Cette approche globale a fait de nous un leader mondial du marché dans le domaine du contrôle des infections. Notre philosophie est devenue une référence en matière d’organisation de l’ensemble du flux de produits stériles dans un hôpital. »

En savoir plus sur les stérilisateurs Getinge >>

Cet article fait partie d’une série d’anecdotes mettant en lumière les 90 ans d’histoire de Getinge dans la fabrication de stérilisateurs. Ce texte vise à fournir des informations à un public international en dehors des États-Unis.

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