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¿Las alarmas silenciosas, son los consejos en tiempo real y la IA el futuro de los cuidados intensivos?

A medida que la población mundial envejece y el personal médico se reduce, el uso prudente de la tecnología en los cuidados intensivos será fundamental. Getinge está impulsando la evolución de unidades de cuidados intensivos (UCI) más inteligentes y más integrales. La forma en que todos estos sistemas altamente complejos funcionan juntos requiere repensar la forma en que los proveedores de cuidados intensivos manejan la tecnología.

 

"El mayor desafío en la UCI hoy en día es la creciente complejidad de la demografía de los pacientes y la falta de recursos para atenderlos", dice Jennie Haag, directora de gestión de productos de ventilación del proveedor sueco de equipos médicos Getinge. "Estamos naciendo antes y vivimos más tiempo que nunca. Esto es, por supuesto, maravilloso, pero también viene con desafíos."

Haag señala un hecho obstinado para los proveedores de cuidados intensivos. Según la Organización Mundial de la Salud, la población de personas mayores de 65 años alcanzará los 800 millones en cinco años. Eso es alrededor del 10% de la población mundial. También se da el caso de que los pacientes mayores de 65 años representan más del 50% de las admisiones en las UCI.

Aunque hoy en día pensamos que la medicina está bastante avanzada, de hecho los proveedores de servicios de salud han sido cautelosos a la hora de abrazar la revolución digital que está transformando el mundo de los negocios, por una buena razón. Una cosa es confiar tu número de tarjeta de crédito a una plataforma que automatiza un proceso de pago, y otra muy distinta confiar tu vida a una plataforma que automatiza la monitorización de los signos vitales. Pero la transformación se está produciendo, y las UCI se beneficiarán enormemente al enfrentarse al doble reto de una población de pacientes cada vez más vieja y un personal cada vez más reducido.

Las técnicas de monitorización avanzadas, por ejemplo, proporcionan a los médicos más información momento a momento de la que nunca antes habían tenido. En lugar de sólo la frecuencia cardíaca y la presión sanguínea, los médicos de hoy pueden evaluar la química sanguínea, el volumen de aire que se mueve a través de los pulmones, las pequeñas sacudidas en el diafragma que señalan la necesidad de respirar, la actividad cerebral y el funcionamiento de los órganos, entre muchas otras cosas.

Este mayor nivel de información permite a los médicos diagnosticar y tratar a los pacientes con mayor especificidad. Durante décadas, los avances de la medicina basada en la evidencia han permitido a los médicos comprender mejor cuán eficientes y eficaces son los tratamientos a nivel de la población.  Pero como le gusta decir al Dr. David A. Kaufman, de Medicina Pulmonar y Cuidados Críticos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York, "En última instancia, cada paciente es su propio universo".

 

"Estamos hablando de información que ayuda a los médicos y enfermeras a sintetizar no sólo cómo funciona un sistema de órganos, sino cómo los sistemas de órganos están trabajando juntos", dice Kaufman. "Creo que la monitorización avanzada de pacientes tiene el potencial de permitir a aquellos de nosotros que estamos proporcionando cuidados de cabecera tener una imagen de alto nivel de lo que va mal con el paciente y cómo están interactuando las diferentes intervenciones. Realmente nos permite hacer a medida un cuidado específico del paciente y adaptar nuestro cuidado en tiempo real".

Pero la monitorización avanzada contribuye a otro problema con el que los profesionales de cuidados intensivos se enfrentan cada día, la sobrecarga de información. Tomar todos esos sensores y monitores y multiplicarlos por el número de pacientes en una UCI, y saber a qué prestar atención se vuelve muy difícil.

"Tratamos con miles y miles de puntos de datos, y nos gusta pensar que sabemos cuáles de esos puntos de datos son importantes y cuáles no", dice Kaufman. "Pero reunimos tanta información, que es muy fácil distraerse. Es muy fácil seguir callejones sin salida".

Esto, dice Kaufman, es cierto para todos los controles, avanzados o básicos. Cualquier equipo, usado indiscriminadamente, puede crear "ruido" en el flujo de información que los doctores tratan de evaluar. Por eso las mejoras cualitativas en la monitorización son más valiosas que las cuantitativas.

"Cuando se usan juiciosamente, en la situación correcta, los monitores de pacientes avanzados pueden ayudar a cortar esa maraña de información mala o cuestionable que a menudo obtenemos en la UCI", dice Kaufman.

No se trata sólo de una monitorización más clara; el contexto y la comunicación son fundamentales. Getinge, por ejemplo, también está diseñando interfaces más inteligentes que permiten a los médicos y enfermeras dar sentido rápidamente a toda la información que se les presenta. De esa forma, los profesionales médicos pueden dedicar menos tiempo a responder a los equipos y más tiempo a centrarse en las necesidades del paciente.

Los cuidadores tienen mucho a lo que responder. La UCI de hoy en día es un bosque de monitores y alarmas que parpadean y hacen pitidos, lo que puede ser desorientador.

 

Es como un coro de grillos en el bosque en septiembre. Casi se convierte en ruido blanco. Es una parte constante del ambiente en la UCI.

Los niveles de ruido y el número de alarmas que se disparan en las unidades de cuidados intensivos suelen estar más allá de los niveles aceptables y muy por encima de las recomendaciones internacionales. Se ha informado de que los niveles medios de ruido durante el día se sitúan en torno a los 60-65 decibelios, con niveles máximos de hasta 80-90 decibelios, lo que es similar a estar cerca de las herramientas eléctricas en uso.

Las investigaciones demuestran que las unidades de cuidados intensivos con niveles de ruido más bajos podrían dar lugar a mejores resultados para los pacientes y mejorar la situación de los familiares y cuidadores. Por eso, Getinge, junto con socios de otras industrias, está trabajando codo con codo con médicos e investigadores para hacer realidad la visión de una UCI silenciosa en el futuro.

Las alarmas incesantes afectan tanto a los pacientes que intentan descansar como al personal médico que intenta cuidarlos. La "fatiga de las alarmas" al final de un largo turno puede hacer que los médicos y enfermeras normalicen las alarmas y no reaccionen ante ellas. Por ello, los fabricantes de equipos están recurriendo a alarmas más inteligentes. Algunas se activan visualmente o con señales hápticas (como un teléfono con vibración). Otras alarmas se están volviendo remotas, por lo que la alarma se produce en la estación de enfermería, o en un dispositivo de mano más allá del rango de audición del paciente.

La creciente tendencia de la industria de los dispositivos de control y visualización a distancia aportará varias otras ventajas. Las pantallas de datos remotas, por ejemplo, permiten a los consultores altamente capacitados, que tal vez ni siquiera estén en la misma ciudad, disponer de información en tiempo real sobre el caso de un paciente. El control de las máquinas a distancia también permite a los médicos y enfermeras reducir su exposición a situaciones altamente infecciosas. Cuanto más puedan hacer desde fuera de la sala, mejor en esos casos. El control remoto también permite a un médico o enfermero responder a las necesidades inmediatas del paciente A, incluso si están de pie junto a la cama del paciente B.

Todas estas tecnologías pueden hacer que la UCI sea más silenciosa, pero sólo si hay un alto nivel de integración entre los dispositivos. Pocos hospitales están interesados en quedarse encerrados en un solo proveedor de equipos, los administradores quieren tener la libertad de adaptarse a medida que las nuevas y mejoradas tecnologías estén disponibles de muchos proveedores. Para las UCI, eso significa encontrar maneras de hacer que todas esas máquinas, fabricadas por diferentes proveedores, hablen entre sí para contextualizar los datos y agilizar los flujos de trabajo.

Eso será importante en el futuro, porque se está produciendo otro cambio ominoso en la demografía de la atención de la salud: a medida que la atención se hace más compleja, se reduce el número de enfermeras disponibles para ayudar a prestarla. Los investigadores proyectan que un millón de enfermeras se retirarán para el 2030, incluso mientras la necesidad de más ayuda en la UCI crece. Otros estudios han demostrado que añadir un solo paciente adicional a la carga de trabajo de una enfermera de la UCI aumenta la probabilidad de muerte entre esos pacientes en un siete por ciento. [1]

A fin de que los hospitales traten a más pacientes con menos enfermeras, los proveedores de cuidados intensivos están recurriendo a la tecnología para racionalizar los flujos de trabajo. Los dispositivos deben estar conectados y comunicarse para dar sentido a todos los diferentes flujos de datos generados por un paciente enfermo. Esos datos deben ser de fácil lectura y rápida comprensión. Los estudios han demostrado que los dispositivos pueden reducir la carga de trabajo cognitivo de los proveedores de cuidados intensivos simplemente mostrando todos los datos en una plataforma, de modo que los médicos y las enfermeras no pierdan tiempo y atención mirando por la sala a diferentes pantallas. [2]

"Los médicos nos dicen que están viendo un aumento de pacientes y menos personal para tratarlos. Tienen que hacer más con menos", dice Jennie Haag de Getinge. "Nos esforzamos por ayudarles a mejorar su flujo de trabajo y proporcionarles más información útil. La automatización de los servicios realmente ayuda a los médicos a centrarse en el paciente, más que en el equipo que están utilizando".

La información digital también está evolucionando no sólo para mostrar a los médicos lo que está sucediendo, sino para ayudarles a decidir qué es lo que debe suceder a continuación. La inteligencia artificial puede ayudar con el manejo de alarmas, por ejemplo, observando el estado del paciente cinco, quince o sesenta minutos antes de que se dispare una alarma y "comprendiendo" cuál debe ser la respuesta a una alarma: más oxígeno, menos medicación en el aire, un aumento de los fluidos. La IA también proporciona el potencial de apoyo a la decisión de los médicos. Tomando toda la información generada por los sensores en o dentro del paciente, la IA puede crear árboles de decisión que hacen sugerencias a los médicos sobre qué hacer a continuación.

"En el futuro, creo que la digitalización y, especialmente, la inteligencia artificial desempeñarán un papel importante en el apoyo a la toma de decisiones en muchas situaciones de tratamiento clínico", dice Jens Viebke, presidente de Acute Care Therapies for Getinge. "Los clínicos se verán ayudados por las sugerencias de la inteligencia artificial sobre cómo tratar a un determinado paciente"

Los datos procedentes de los sensores que controlan los ventiladores, el ritmo cardíaco y la presión sanguínea, la química sanguínea y muchas otras señales pueden ser sintetizados y procesados por una computadora mucho más rápido que la mente humana.

"Deberíamos ser capaces de dar análisis en tiempo real y consejos sobre cómo cambiar el curso del tratamiento de ese paciente en particular", dice Viebke. "Creo que en Getinge podemos mejorar realmente la carga de trabajo de los clínicos con más herramientas de apoyo a las decisiones y funciones automáticas para facilitar los procedimientos complejos".

Individualmente estos detalles son cosas pequeñas, pero la UCI del futuro probablemente tendrá una mayor demanda a medida que nuestra población envejezca y la carga de trabajo sobrecargue los recursos de personal reducidos. Al mismo tiempo, nuestra capacidad para reunir información sobre pacientes críticamente enfermos continuará expandiéndose. Tendremos que darle sentido a todo esto para mantener vivos a nuestros pacientes más críticos.

"Creo que sólo hemos comenzado el viaje hacia lo que la digitalización realmente puede ofrecer a la atención sanitaria", dice Viebke.

NAVA. La tecnología de ventilación para bebés prematuros que también es innovadora para los cuidados intensivos de adultos

Nacida 12 semanas antes de tiempo con una probabilidad de supervivencia del 50%, Sabina Checketts creció para convertirse ella misma en una doctora neonatal, utilizando nuevas terapias y tecnología sofisticada para mejorar los resultados de los bebés prematuros. Una de estas técnicas, inventada por Getinge, utiliza sensores para ayudar a los bebés con respiradores a respirar con mayor facilidad y naturalidad, y se está utilizando cada vez más en adultos. Es sólo una parte de una revolución silenciosa en los cuidados intensivos.

Todas las referencias

  1. Aiken LH, Sloane DM, Bruyneel L, et al. Nurse staffing and education and hospital mortality in nine European countries: a retrospective observational study. Lancet. 2014;383(9931):1824-1830. doi:10.1016/S0140-6736(13)62631-8

  2. Lin YL, Trbovich P, Kolodzey L, Nickel C, Guerguerian AM. Association of Data Integration Technologies With Intensive Care Clinician Performance: A Systematic Review and Meta-analysis. JAMA Netw Open. 2019;2(5):e194392. Published 2019 May 3. doi:10.1001/jamanetworkopen.2019.4392